看到光明:在发展中国家使用再生医学治疗失明

在发展中国家,失明治疗通常昂贵且受到限制. og体育开发的再生医学技术可以解决这个问题.

眼睛特写

全球性的问题

解决发展中国家的失明问题是一个紧迫的问题. 没有看到, 最简单的任务也会变成挑战, 比如你去商店买牛奶,然后用现金支付. 你怎么知道商店在哪里,哪一种牛奶是你需要的,或者每张纸币值多少钱? 这不仅仅是简单的任务. 保住工作、管理财务和经营人际关系也都是具有挑战性的. 所有这些方面都可能导致孤立、精神状态下降和自尊心下降.

根据世界卫生组织的数据, 角膜失明是世界上第四大致盲原因. 当角膜——覆盖虹膜和瞳孔的透明部分——变得不透明时,就会发生这种情况. 没有视力,你就无法工作,因此也就无法养活自己或家人. 在缺乏支持的发展中国家,这一点尤其重要.  

目前,有一种治疗角膜失明的方法. 然而, 这种方法需要干净的房间, 运作良好的组织库和外科专业知识,将培养的细胞与羊膜结合起来——羊膜被用作促进眼睛愈合的移植物. 对于一个几乎没有闲钱的国家来说,上述每一项必需品都面临着各自的挑战. 更不用说治疗的个人费用,这是如此之高,只有0.印度有0005%的患者能够负担得起.

og体育的解决方案

og体育材料科学与工程系, 希拉·麦克尼尔教授一直致力于克服这些障碍, 为有需要的人提供光明. 与她在印度的海外临床医生网络合作, 希拉简化了这项技术,以便将其推广到更多的患者.

之前的方法需要三周的等待,在移植到受影响的眼睛之前,由专业临床实验室扩大替换的角膜细胞. 希拉和她的团队认为,移植健康组织的小块,而不是从一只健康眼睛的患者身上移植实验室扩增的细胞,是有可能的. 这种方法很快在患者身上进行了试验,两个月后就看到了效果, 这样就不需要洁净室和训练有素的细胞培养人员.

下一个要克服的障碍是羊膜,它必须从组织库中获得. 与og体育聚合物化学家Tony Ryan教授合作, 工业合作伙伴静电纺丝公司, 和她在印度的团队, 希拉发明了一种合成膜. 目前,这仍在等待试验,但如果找到安全的组织库,将不再需要. 已经, 希拉和她的合作者所做的工作已经对全球角膜盲症患者的生活产生了影响. 如果一切按计划进行,这种影响只会继续增长.

改变生活的影响

这种经济上可行的治疗方法的发展将:

  • 让那些以前依赖他人完成日常任务的人重新获得独立;
  • 允许以前无法找到工作的人在经济上养活自己和亲人;
  • 为没有专业细胞培养设施的外科医生提供更方便的途径, 哪种方法能改善患者的预后

额外的信息

出版物

单纯角膜缘上皮移植(SLET):一种治疗单侧角膜缘干细胞缺乏症的新手术技术.

利用生物可降解合成膜和角膜缘组织外植体简化角膜表面再生.

将眼表干细胞研究转化为成功的临床实践.


Sheila MacNeil教授

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